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失智症介紹


二分之一的天堂—失智老年的困境

  • 發佈日期:2012-04-22
  • 照片說明文字“如果生命本身是天堂,失智症病人只享有二分之一的天堂…”
    84歲林先生,患有高血壓及糖尿病,多年來一直規則服藥。10年前開始有失智現象,伴隨著記憶缺失:有時叫不出自己兒子姓名,有時家裡住址會搞混,有時記不得曾到寶來泡湯...,不過有家人之陪伴及看護照料,日子過得還算開心。
    直到5年前一次中風後,開始不良於行,步態前趨,經診斷合併巴金森症外,失智現象也逐漸惡化。有時總認為家裡多了許多人,有時總叫不出天天看的日片“暴坊將軍”…,雖然多數時間依賴輪椅,不過總是傻傻的開心談笑、愉快的和家人溝通。
    家人也覺得老來快樂就好,退化失智本是常態…。誰知3年前的再一次中風,老先生雙側肢殘,終日臥床,無法自行翻身、抓癢,更因長期須鼻胃管灌食而做胃造廔手術。每日常規的拍痰、翻身、穿衣,造成看護負擔,最後離去。由於請不到適任的看護,最後被送至養護機構照料…。想到老年家尚未倒下時的交託:不要送我到養護中心,到求救的眼神逐漸渙散、空洞,讓探視的兒女們自責不已卻也無可奈何。幾次的肺炎折磨,卻也都從鬼門關前救回…。漸漸的,家人也分不清老人家這樣的活著,是好是壞……。
    這是一個典型失智症合併中風及巴金森氏症的個案。多數老年人患有其一或二,嚴重者如林老先生三者皆具。不僅病人折磨多年,家人亦連累煎熬。雖然知道失智症末期之不作為並不違反倫理,然而卻無法讓病人早日解脫,甚至施行安樂死,畢竟這在台灣不合法。看著摯愛親人之身心靈痛楚卻無力幫忙,具有醫療背景的家人,更是難以承受之重。每每探訪一次父親,內心總是刺痛的提醒….,為何會變成如此?
    「為何如此」,常存於病患及家屬心中的疑問。老化一定會失智嗎?失智一定會變成如此嗎?何時會合併巴金森??和中風有關嗎?種種疑問,或許在此無法立即解答,然而可以確定的是,認識失智症,並了解其成因,避免惡化,採取預防策略,儲備智力庫存,將有助於減輕病患焦慮及家屬照顧上的困惑,更可避免惡化至上述嚴重的地步。
    失智症種類繁多,一般以阿茲海默(如美國總統雷根就是一例)及血管性失智症(如腦中風造成)最多,也有兩者合併者。造成失智的原因,除了抽菸、高血壓、糖尿病、心血管疾病、高血脂、腦中風、特殊蛋白質沉積(如tau蛋白質)、類澱粉沉著、年齡、性別、基因(APO-E4)、遺傳(唐氏症)等,除了後4項之不可修正因外,一般還是有方式避免惡化的,例如控制血壓(<140/90)、血糖(飯前<126mg)、血脂(L-LDL<160mg)、戒煙、酒等。而適當、適量的運動,走路、甩手、下棋、打麻將、讀書、辯論、動腦等,都是可以減緩或避免失智的有效活動,宜選擇適合個人並持續養成習慣。
    食物中以多蔬果的攝取、清淡為主、或地中海飲食(參考一),對預防失智症都有助益。至於咖啡、茶葉、銀杏、咖哩,並無大型實證認為可以預防失智,不過對於老年人生活品質的調劑,適量攝取並無妨。由於部份仍屬刺激物質或循環用藥,使用前最好諮詢一下您的醫師。
    失智症的症狀繁多,很難以單一症狀說明病人病程,因此照顧者或家人之觀察記錄便為重要。從初期的記憶缺失、時間混淆、日常興趣逐漸缺失,到中期的健忘、無法上街、煮菜、購物、語言困難、幻覺等,到重度期的進食困難、不認得親人、大小便失禁等,有時可能花上2-10年時間不等,端適造成的誘因是否控制良好、或是否服藥治療而定。有的人合併腦中風或巴金森症後,症狀急速惡化至完全臥床,有些人仍能自由活動…。由於臨床表徵個人不同,實在很難一語概括,只能由醫師依不同程度給予不同建議。
    究竟家人失智屬於那類型,可能需要醫師的協助評估。目前從簡易的失智量表MMSE、CASI、CDR、到ADAS-cog都有,也有區分中風或阿茲海默的哈金斯基量表(Hachinski score)等。由於這些屬於專業評估在此不再詳述。
    抽血或實驗室檢查,主要是排除可治療因素,如B12缺乏、葉酸缺乏、甲狀腺異常、電解質異常等造成之假性失智症。臨床上醫師必須總和上述檢查、問診、神經學檢查等,確認病人所患的失智症,是屬於何種型態或何種分類。
    一但確認病因後,便需及早治療。中風型失智主要為控制中風-阿司匹靈必須給予;假性失智在儘早診斷及早矯正,有些病人可以回復正常。而退化型阿茲海默,目前也有幾種藥物可供選擇(如愛憶欣、憶思能、威智、利憶寧等),儘早和您的醫師討論用藥,因為仍然需要向健保局申請藥物及核可。
    目前已知,愈早治療愈可以保存區域尚存功能及突觸連結,減少病程惡化。如果您對於自己或家人是否患病仍不甚清楚,請諮詢您的醫師,或向協會請求協助。
    「避免走失、避免跌倒、家人陪側、開心樂活」,是保障失智症患者生活品質的16字箴言。即便重度病人最終不知身楚何處、照顧者何人,他的內在感受、感動,無法形諸語言的感激,唯有照顧者可以如數家珍的旎旎道來。對於照顧者的照護品質,是家屬及病人最重要的期盼。個人愚見提供一些技巧僅供參考,任何照料都需付出極大愛心及耐心。
    (試試維他命-S.S.VITAMIN)S-safety(安全)、S-study(學習)、V-vitality(活力)、I-intention(意願)、T-tolerance(耐性、忍受性)、A-ability(能力)、M-motive(動機、熱忱)、I-insurance(保證)、Never give up(永不放棄)。當然得視病人情況而定,例如對於極重度病人,適時放手有時對家人、病人都是一種解脫。
    「家有一老如獲至寶」,古時觀念仍存於現在人心中,因此如何讓歲月累積的槐寶,不因疾病而「變一糟」,有賴於您我的智慧及努力。良好的照護品質,則有賴於政府的法規、政策,家屬的用心、細心,及照顧者的經驗及耐心。
    而生病後病患及家屬也需調整想法(雖然不易,仍應嘗試),畢竟在21世紀的今天,忙碌競爭的社會環境,有專業照護的養護機購、或專業人員,總比在家任其惡化來得好。多數老年人的想法-不要送我到安養中心,固然有其時空背景及顧慮,但是尋找居家附近、優質照護、收費合理、視病如親的機構或中心,確實可以讓病人安心、家屬放心。這一點,家屬最好仍需先行和病人溝通才好。
    重度失智症病人究竟想些甚麼?終日臥床,心靈受困,記憶喪失,如同喪失二分之一的天堂,不僅是病人的遺憾,也是身為子女們最不樂見的事。讓我們多關心失智症老年,讓他們能享有一輩子的付出後,最後短暫回饋的愉悅人生,即便只是曇花一現也好。

    林高章醫師
    本會常務理事、奇美醫院神經內科主治醫師
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